Posted on 1 Comment

Flores de huerta: Caléndula

La Caléndula con su cultivo sencillo, sus múltiples usos y beneficios para la huerta, salud y cocina es una aliada ideal en cualquier lugar. Esta alegre y funcional planta con flores amarillas y naranjas nos ayuda a controlar plagas en nuestra huerta, a combatir dolencias mejorando nuestra salud a la vez que se ha transformado en un ingrediente colorido en muchas recetas. Proveniente de la zona mediterránea, anual y perenne no se encuentra en estado silvestre. Aun así ha logrado extenderse a varias regiones y propagarse. Y es que la sencillez con que se reproduce y los pocos requisitos para su desarrollo así lo permitieron. ¡Hablemos, entonces, de los usos y beneficios de la Caléndula y veamos cómo es su cultivo!

Cultivo de la Caléndula

Para poder cultivar esta planta debemos saber cómo obtener sus semillas, cómo lograr que germinen y los cuidados y necesidades para el desarrollo y crecimiento de la misma.

Caléndula
Planta de Caléndula de flor amarilla

Cómo obtener las semillas

Podremos cosechar u obtener las semillas cuando la flor haya alcanzado su madurez. Pasados 10 días aproximadamente desde que abrió la flor sus pétalos adelgazarán, se caerán y comenzarán a marchitarse. Observaremos cómo quedan al descubierto y de color verde sus semillas, todavía inmaduras, tal como se muestra en la siguiente foto.

Semilla no madura de Caléndula
Semilla no madura de Caléndula

Este color verde de las semillas muestra que están inmaduras y no sirven para germinar. Otra pista de que todavía falta tiempo para su cosecha la veremos al intentar desprender las semillas con la mano. Las semillas inmaduras no se desprenden de la cabeza de la flor. A los 10 o 15 días las semillas se habrán secado por completo y recién ahí las cosecharemos. Cortaremos la flor entera y la guardaremos en un lugar seco y oscuro.

La mejor manera de conservar las semillas siempre es en la misma forma que se conservan en la naturaleza. Por lo que de ser posible no separaremos las semillas de la cabeza de la flor.

Cómo germinar las semillas

A fines del verano o a principios de la primavera podremos germinar la semilla de la Caléndula. Realizaremos la siembra de esta planta colocando 2 o 3 semillas en un sustrato rico en nutrientes, húmedo y con temperaturas entre 15 y 25 grados centígrados. Dependiendo de las condiciones climáticas de donde estemos sabemos si en el siguiente mes a la siembra de la semilla tendremos estas temperaturas. El tiempo de germinación varía dependiendo fundamentalmente de la temperatura. Puede ser desde 2 semanas con temperaturas entre 20 y 30 o hasta 4 semanas si las temperaturas están entre 10 y 20 grados centígrados.

Caléndula
Caléndula con 3 semanas de germinada

Cuidados y desarrollo de la planta

Una vez germinada la planta el desarrollo durante la vida adulta podrá realizarlo directamente en tierra o en maceta. El tamaño de la maceta debe asegurarle unos 30 a 40 cm de profundidad para que pueda desarrollar bien sus raíces. Normalmente adquirimos estas plantas en macetas de 10 cm de profundidad. Aquí la planta se secará en pocas semanas hay que trasplantarla a tierra o a macetas más grandes. En cualquier caso el sustrato conviene que sea rico en nutrientes pero la Caléndula no requiere ningún sustrato en especial. En lo que respecta a la necesidad de sol hay que cuidar que la exposición no sea muy directa o fuerte aunque sí admite una semi sombra.

Usos y Beneficios de la Caléndula

En la huerta

Esta planta cumple estas funciones fundamentales en la huerta:

  • Atrae insectos con sus flores. El color amarillo fuerte o naranja intenso de sus flores llama la atención de muchos insectos. Insectos polinizadores o insectos depredadores de plagas. Las mariquitas, crisopas y sirfidos suelen visitarla y ayudarnos a controlar la población de plagas por ejemplo de los pulgones.
Mariquitas
Crisopas
Sirfidos
  • Ayuda a combatir las enfermedades. Las raíces son nematicidas. Esto implica que los nematodos no se acercan. Estos gusanos que pueden tener varios tamaños llegan a formar colonias en las raíces de las plantas de huerta. De esta manera literalmente terminan impidiendo que se absorba el agua y las plantas secan. Las Caléndulas a través de sus raíces cuando reciben el riego extienden a parte de la tierra estas sustancias ahuyentando o matando a estos gusanos.
  • Distrae a las plagas. Las mismas flores amarillas o naranjas que atraen a los insectos depredadores son las que atraen a los insectos considerados plagas como los pulgones, etc. Estas verdaderas «trampas cromáticas» hacen que los insectos no deseados se dirijan a las Caléndulas en vez de irse a las lechugas, espinacas, kales, etc. Por eso en la huerta siempre debemos estar atentos a los tallos de las Caléndulas porque si alguna plaga está empezando a acercarse a nuestras plantas empezarán por aquí.
Caléndula con pulgones

Aquí se muestra este tallo de Caléndula con pulgones. Este aviso es importante porque nos permite detectar a tiempo y utilizar algún remedio orgánico para matar esta plaga invasiva.

Usos medicinales

Es una planta utilizada como:

  • Antiinflamatoria
  • Antibacteriana
  • Hidratante para la piel

Usos culinario de la Caléndula

Los pétalos de la Caléndula y algunas hojas tiernas son utilizados en ensaladas de hojas verdes y crudas. Tiene un sabor suave que acompaña bien a las mostazas, mizunas, espinacas y da un toque de color al plato.

Ensalada verde con pétalos de Caléndula

 

 

Posted on Leave a comment

Usos y beneficios de la planta medicinal Salvia Officincalis

Usos y beneficios de la Salvia

Ingrediente en recetas o remedio para dolencias la Salvia Officinalis  con sus usos y beneficios nos ha sido útil desde siempre. Y es que los innumerables beneficios de esta planta aromática justifican su presencia en cada patio o huerta. Conozcamos los cuidados, usos y reproducción de esta planta.

Usos de la Salvia Officinalis

Salvia Officinalis
Salvia Officinalis

Su uso culinario, medicinal y aromático ha logrado riquísimas recetas, remedios útiles para diversas dolencias y sahumerios con delicados perfumes para meditar, etc.

Cómo utilizar la Salvia en la cocina

La cocina italiana y las recetas gourmet suelen aprovechar sus hojas preparando:

  • Aceites: El aceite se aromatiza y enriquece su gusto con el aporte que realizan las hojas conservadas en el envase del aceite luego de un tiempo. Podemos utilizar aceite de oliva o cualquier otro.
  • Adobos: Las carnes rojas, en especial el cerdo, adquieren un gusto único cuando se adoban con hojas de Salvia fresca.
  • Salsas: Combinar salvia con tomate y aplicarlo luego a unos dulces calabacines o berenjenas es una excelente idea.
  • Cremas: La Salvia aplica perfectamente bien para añadirla a cremas de vegetales para platos de pastas.
  • Ensaladas: Las hojas también son utilizadas crudas trozadas en pequeños tamaños en ensaladas de hojas verdes.

Beneficios medicinales de la planta en la salud

Los principios activos de la planta ayudan en cuadros de:

  • Enfermedades del tracto respiratorio: Las propiedades expectorantes alivian catarros
  • Antiséptico, antiinflamatorio y cicatrizante: Compresas o cataplasmas realizadas con las hojas
  • Digestiva: Un té de hojas de Salvia colabora con todo el tracto digestivo
  • Amenagoga: Ingerir infusiones de esta planta influye en el ciclo menstrual

Descripción de la salvia.

La Salvia Officinalis con sus usos y beneficios conforma el grupo de las plantas aromáticas medicinales y comestibles junto con el orégano, menta, tomillo, estragón, etc. Todas ellas son arbustos de pequeño porte y de hojas perennes.

Acompaña muy bien a la huerta en aquellos suelos donde no se acumule el agua de los riegos o de la lluvia. Crece tanto al sol como a la semi sombra.

Su reproducción es tanto por esqueje como por semilla. Las flores pequeñas y de color violeta secan y en su interior guarda las semillas pequeñas de la misma manera que lo hace al Albahaca. La floración nos indicará la madurez de la planta pudiéndola retrasar cortando sus hojas o inclusive podando la vara floral en su formación.

Posted on Leave a comment

Método Ruth Stout para el cultivo de papas

Ruth Stout, escritora, reconocida principalmente por el método de «No Work Garden» (o «Método de no laboreo de la huerta») nos enseña un método que vale la pena saber. Con él podremos cultivar papas sin el clásico montículo de tierra y sin el trabajo de afinamiento y alivianado de la tierra. Este método simple para el cultivo de la papa no requiere más que el aporte de un buen mantillo. Además permite que la cosecha de la papa sea mucho más sencilla.

Qué es el mantillo o mulch

El mantillo o mulch es un acolchado de hojas, pajas, pasto cortado, ramas de pequeño porte, flores, etc. que están secas o, lo que es lo mismo, que no están recién cortadas. Es lo que en general llamamos «restos de podas»  y es lo que único que vamos a usar. Este material orgánico se secará y al descomponerse será el alimento de la planta de papa.

En qué consiste el Método Ruth Stout para el cultivo de papas

Este método plantea una manera revolucionaria de trabajar la tierra. Y es que aquí el cultivo se desarrollará simplemente al colocar una papa  sobre un suelo pobre y cubrirla completamente con un mantillo de unos 20 cm aproximadamente. Eso es todo. Este mantillo o mulch hará todo el aporte de nutrientes que la papa necesita para desarrollarse.

Método Ruth Stout
Siembra de papas con el método de Ruth Stout

La papa nunca verá el sol y comenzará a germinar. Luego de unas semanas y atravesando el mantillo asomarán los primeros brotes de la papa con sus hojas. Cubrir con más mulch a medida que la planta gana altura es una buena idea. En definitiva, a medida que el cultivo crece, estas hojas secas irán consumiéndose y desapareciendo o degradándose con el paso del tiempo.

Sin ser la manera de sembrar la papa el desarrollo general del cultivo es el mismo. Veremos que la papa aumentará su follaje. Estaremos atentos a que los papines no se expongan al sol durante su crecimiento. Y sabremos que el cultivo está pronto para su cosecha cuando las hojas empiezan a marchitarse.

Para cosechar las nuevas papas simplmente retiramos el mantillo e iremos viendo aparecer las papas. Este mantillo removido seguirá formando nuevo sustrato en otra parte de la huerta ya que está en diferentes estadios de descomposición.

Posted on Leave a comment

Chop Suey de Nopalillos y Cerdo

¡Chop Suey de Nopalillos y Cerdo! El sabroso «Chop Suey» agrega hoy un gustoso ingrediente nuevo: los «Nopalillos». El Chop Suey (o «trozos fritos«) se cocina en muchas partes del mundo adaptando los vegetales acorde al lugar. En este caso vamos a utilizar el Nopal (u «Opuntia Ficus Indica«) junto con otros vegetales y al cerdo como proteína. Antes de ver la receta veremos cómo cosechar, limpiar y procesar el Nopal y sus beneficios para nuestra salud.

Chop Suey de nopalillos y cerdo

Cómo cosechar, limpiar y procesar el cáctus Nopal (Nopalillos)

El Nopal es una cactácea originaria de América. Una planta arbustiva que se desarrolla formando segmentos (Cladodios) y que ramifica alcanzando rápidamente el metro de altura en terreno inclusive poco fértil y casi sin mantenimiento. Sus flores, frutos y sus tallos planos y ovales de color verde son comestibles. Para esta receta utilizaremos estos tallos ovalados ya que aportan fibras, vitamina C, calcio, sodio, potasio, hierro, entre otros. Por el tipo de fibra que tiene es recomendado en las dietas ya que actúa aportando sensación de saciedad.

Para cosechar los tallos ovalados tendremos mucho cuidado con las espinas al momento de cortarlos. La unión entre las secciones son chicas y se quiebran con un sencillo movimiento. Para sujetar las secciones, realizar la limpieza y demás utilizaremos guantes y una pinza de cocina. Comenzaremos con el quemado de las espinas. El Nopal tiene dos tipos de espinas. Unas duras que están reunidas en los «gloquídios» ubicados en el borde o centro del tallo y otras finas con aspecto velloso conocidas como «penepes» en latinoamérica. Para quemar las espinas pasaremos, con la ayuda de la pinza de cocina, el tallo por el fuego como se muestra la siguiente foto.

Quemando bien bordes y toda la superficie plana desaparece todo lo punzante. El siguiente paso es limpiar toda la superficie removiendo todo tipo de espinas. En una tabla y con un cuchillo o pela papas raspamos toda la superficie dejándola lisa. También cortaremos el borde del tallo.

Raspado con cuchillo de la superficie

 

Limpieza del nopal para Chop Suey de Nopalillos y Cerdo
Corte del borde del Nopal

Una vez quemada la superficie y raspadas bien las superficies los nopales quedan como se ven en la siguiente foto:

Nopales limpios y prontos para cocinar

Aquí ya están prontos para ser cortados y hervidos. El Nopal no suele aplicarse directamente en las preparaciones culinarias ya que contiene una «baba» que le cambia el sabor y la textura al plato. Por tal motivo se suelen hervir por separado, con sal a gusto, por unos 15 minutos. Así la baba del Nopal no afecta la preparación de la receta.

Preparación de los Nopalillos

Luego de este procesamiento de los Nopales están prontos para ser un ingrediente más en la receta.

Receta: Chop Suey con Nopalillos y Cerdo

Los Ingredientes que necesitaremos para la receta son:

  • Salsa de Soja, 150 ml
  • Azúcar,  1 cucharada
  • Jugo de 1 naranja
  • Maizena, 1 cucharada
  • Jengibre en polvo a gusto (opcional)
  • Panceta en trozos o Bondiola cortada chica
  • 4 tallos de Nopales cortados en trozos
  • Brócoli cortado chico
  • Zanahorias 3 cortadas a gusto (bastoncitos o redondas)
  • Morrones o Ajíes; 1 rojo, 1 verde
  • Cebolla blanca 1 cortada en tiritas

Prepraración de la salsa: En un bol vertimos la Salsa de Soja y agregamos el azúcar, el jengibre, el jugo de la naranja y la Maizena y batimos a mano con un tenedor hasta obtener una mezcla homogénea.

Preparación de la Salsa

Salsa pronta!

Luego salteamos de los vegetales. Utilizaremos un Wok (o una sartén profunda) para ésto y comenzaremos por los más duros hasta los más blandos. Esperamos 2 o 3 minutos para agregar un nuevo vegetal al wok.

Prepara ción de vegetales para el Chop Suey de Nopalillos y Cerdo

Iremos agregando los vegetales en este orden: Brócoli, zanahoria, nopales, morrones o ajíes y cebolla. Luego de agregar la cebolla dejamos todos los vegetales en el wok unos 5 minutos para que terminen su cocción antes de agregarle la proteína.

Vegetales salteados

Cuando los vegetales estén en su punto de cocción agregamos la proteína siempre en trozos pequeños y previamente sellados.

Chop Suey de Nopalillos y Cerdo
Satén o wok con vegetales y proteínas en cocción

Luego de unos minutos agregamos la salsa y dejamos espesar. La Maizena le dará esa consistencia y textura especial al preparado permitiendo que todos los vegetales queden húmedos.

El emplatado del Chop Suey de Nopalillos y Cerdo lo podemos realizar con un timbal de arroz blanco. ¡Y así de fácil, rápido y nutritivo quedó el almuerzo o cena!

Posted on 1 Comment

Ensalada de verduras; cómo cosecharlas y su receta

Rica, nutritiva y recién cosechada esta ensalada combina gustos de mostaza, lechugas, kales, etc. con flores y aporta las vitaminas y minerales que nuestra dieta requiere. Veamos cómo se realiza la cosecha de los vegetales de manera de optimizar su vida y cómo preparar una Ensalada de verduras con una simple receta.

Receta de ensalada
Ensalada orgánica cosechada en casa

Cómo cosechar las verduras de nuestro hogar

Si estás empezando tu huerta hogareña y tienes pocas plantas debes cosechar de manera eficiente cada vegetal. Y es que poder suministrar la totalidad de los «vegetales de hojas verdes» que utilizamos en las ensaladas frescas en nuestro hogar es algo que se alcanza paulatinamente. Para ayudarte vamos a ver cómo cortar las hojas (o, lo que es lo mismo, cómo cosechar las hojas).

Cantero con vegetales

¿Cuántas plantas necesito para hacer una ensalada? Aquí va la respuesta. La foto anterior muestra mi propio cantero. Allí con cuatro lechugas en diferentes etapas de crecimiento, una planta de Kale, un apio, un taco de reina y aromáticas varias como albahacas, estragón, orégano, etc. tengo todo lo que necesito para una ensalada.

Y es que si tenemos un espacio limitado o no estamos muy abastecidos estas dos recomendaciones son útiles. La primera recomendación es tener variedad de plantas en distintas etapas de crecimiento y consumir sólo algunas hojas de cada planta. Si todas las lechugas hubiesen sido plantadas juntas estarían prontas para cosechar al unísono y no es lo que queremos. Necesitamos tener siempre verduras generando hojas comestibles aunque sean de diferente tamaño ya que utilizamos las hojas desde los 5 cm hasta que estén maduras. La segunda recomendación es consumir primero las hojas más maduras de cada planta. Con ésto le damos más tiempo a la planta para desarrollarse, podemos seguir consumiéndola, y no necesitamos tener más macetas para replantar.

Receta de Ensalada de verduras Mix

Ingredientes
Ingredientes de vegetales

Para esta ensalada utilizaremos estos diferentes vegetales que vamos a detallar a continuación. Las cantidades que usaremos dependerán de la cantidad de comensales y de las posibilidades de cosecha que tengamos. Y finalmente los ingredientes son:

  • Lechuga crespa verde
  • Taco de Reina hoja
  • Taco de Reina flor
  • Apio
  • Lechuga roble morada
  • Mizuna verde
  • Mosta
  • Lechuga mantecosa verde
  • Lechuga crespa morada
  • za morada
  • Kale
  • Espinaca de Nueva Zelanda
  • Albahaca (una pocas hojas chicas)

Lavar bien las hojas luego de cosechadas. Cortar en trozos pequeños y aderezar a gusto.

NOTA: Es importante que lavemos bien las hojas. Y es que aunque nuestra huerta sea orgánica y reciba sólo agua, abonos no agroquímicos ni pesticidas sí están en contacto con la fauna del cantero o tierra. Además, recordemos que los caracoles, las chinches y otros insectos siempre están presentes aunque no sean invitados.

 

Posted on Leave a comment

Cómo plantar papas en casa

La Papa es un alimento que la humanidad ha consumido por cientos de años en América Latina y conocidas por todos. Aunque siempre se la ha asociado a a los típicos cultivos de campo aquí hablaremos sobre el cultivo de papas. Te explicaremos: ¿Cuándo y cómo se planta la papa?, si ¿es posible cultivarlas en macetas, bolsas o tierra?, ¿Cuáles son los requisitos de sol, suelo y agua para el cultivo de la papa?, ¿En cuánto tiempo se cosechan las papas? y ¿Cómo se almacenan o guardan las papas cosechadas? En resumen ésto es todo lo que necesitas saber para que siempre tengas disponible este alimento de forma orgánica y cultivado por tí.

Cultivo de papas
Papas recién cosechadas

Cuándo se plantan las papas en el hemisferio sur

Las plantas de papas son sensibles a las heladas y a los calores excesivos por lo que se realizan dos cultivos anuales:

  • Cultivo de Primavera. Aunque se le llama cultivo de primavera la siembra se realiza antes, en Agosto. Y es que este cultivo debe su nombre a que el desarrollo de la planta (y por lo tanto la producción y la maduración de los tubérculos) se realiza en un 70% en los meses de primavera. Sin embargo es en el mes de Agosto cuando ya hayan pasado las heladas plantaremos las papas. ¿Sólo en Agosto podemos cultivar papas? No, a principios de Setiembre  también podemos sembrar. ¡Pero! Dependiendo de la variedad de la papa (y dado que la cosecha demora de 3 a 5 meses) para saber si estamos o no pasados de fecha pensaremos en la temperatura que habrá en los próximos 2 a 4 meses. La temperatura para el desarrollo de la planta de la papa debe ser fresca (entre 5° C y 20° C).
  • Cultivo de Otoño. También aquí ocurre lo mismo. Aunque la siembra de la papa se realiza a fines de Enero y Febrero (cuando todavía estamos en verano) le llamamos cultivo de otoño ya que el desarrollo de la planta de la papa se da luego de pasados los peores calores del verano. ¿Sólo en Enero podemos sembrar papas? Otra vez calcularemos el último período de siembra de manera que la planta no tenga que desarrollarse entre los meses de Junio, Julio y Agosto.

Con estos dos cultivos (que en cada uno podemos realizarlos de manera escalonada) alcanzará para cubrir las necesidades de todo el año.

Cómo plantar una papa en macetas, bolsas o tierra

Para plantar la papa, tanto en tierra como en otros lugares, vamos a necesitar un sustrato suelto (puede ser arenoso) y una papa con brotes. A la papa con brotes la llamaremos «papa semilla«. Y, como toda semilla, conviene «activarla» antes de llevarla a la tierra. Para activarla la mojamos. Tomamos una hoja de diario mojada y envolvemos a la papa un par de días antes de plantarla. La «papa semilla» que vayamos a plantar debe tener brotes gruesos y cortos de ser posible. Inclusive una papa de más de 5 cm puede cortarse de manera que reparta equitativamente los brotes y tendremos dos plantas de papas. Siempre cuidaremos que la papa esté sana y que no tenga partes podridas o enfermas.

¿Cómo plantamos la papa? No importa dónde se plante la papa irá con los brotes mirando hacia arriba.

papa semilla
Siembra de papa con brotes

¿Dónde realizamos el cultivo de papas?

  • En tierra. De manera tradicional las papas siempre se han plantado directamente en tierra. Para eso en un lugar limpio de malezas colocamos cada 30 cm las papas semillas en hileras que estarán separadas cada unos 70 u 80 cm. Luego de colocar las papas se las cubre con la tierra de los costados formando los típicos camellones o montículos de tierra.
siembra de papas
Siembra de papas en tierra
  • En Macetas. Una maceta de 50 Litros o más grande permite el desarrollo de papas. La forma de estas macetas puede ser rectangular o circular pero en ningún caso puede tener una profundidad superior a los 50 o 60 centímetros ya que la tierra se compactaría demasiado. En cualquier caso se deben realizar orificios en la maceta para que el agua drene correctamente. Esta maceta debe recibir riego o lluvia cada 15 días
Cultivo de papas
Macetero para cultivo de papas
  • En Bolsas. Las Bolsas grandes como lo son las de comidas de perro, arpillera, etc… funcionan perfectamente para este cultivo de la misma manera que lo hace una maceta.

¿Cuáles son los requisitos de sol, suelo y agua para el cultivo de papas?

  • Sol; El desarrollo de la planta de la papa requiere pleno sol
  • Suelo; Es un cultivo que requiere un suelo muy suelto, profundo, muy rico en nutrientes y con un excelente drenaje. Preferiremos siempre aquellos canteros donde no se hayan cultivado anteriormente papas, tomates, berenjenas o morrones. Dado el alto requisito de nutrientes debemos abonar el sustrato con compost, etc. Entre los 30 y 60 días de realizada la siembra es conveniente agregar tierra abonada al montículo.
  • Agua: Es importante que el suelo se mantenga con humedad durante todo su desarrollo.

¿En cuánto tiempo se cosechan las papas?

Aquí en Uruguay el tiempo de cosecha de las papas varía entre 90 y 130 días. Para ambos casos sabremos que el cultivo está pronto para su cosecha porque el follaje de la planta estará seco.

En el caso de algunas macetas o bolsas podemos «revisar» el tamaño de las papas que están bajo tierra. Algunas bolsas vienen con «ventanas» para poder abrir y ver cómo va el crecimiento de los papines.

¿Cómo se almacenan o guardan las papas cosechadas?

El almacenamiento de las papas puede perfectamente ser en la misma tierra, maceta o bolsa. En cualquiera sea el caso no deben recibir agua para evitar la pudrición de la papa. Iremos cosechando las plantas de la papa a medida que necesitemos consumirlas.

Si decidimos cosechar todas las plantas para utilizar ese espacio para otros cultivos podemos guardarlas en cajones en lugares secos y oscuros.

 

Posted on Leave a comment

Taco de Reina, una planta para adornar y alimentarnos

La planta «Tropaeolum majus» o también llamada «Taco de Reina» o «Capuchina» es uno de los mejores aliados que puedes tener en tu huerta. Es enteramente comestible, adorna y repele a la «Mosca blanca» que ataca a los coles. Crece tanto en suelos nutridos como pobres. Se adapta al sol o a la sombra y se reproduce con extremada facilidad soltando sus semillas. Y es que estos usos de la Capuchina o Taco de Reina hacen que sean muy pocas las plantas que junten todas estas características. Hablemos un poco más sobre ella.

Taco de Reina
Planta de Taco de Reina

Descripción de la Planta de Taco de Reina

Aunque es originaria de América hoy en día la encontramos en este continente y en gran parte de Europa. Nace silvestre en muchos lados y ésto es gracias a su fácil desarrollo y reproducción. Es una planta ornamental y se cultiva principalmente en patios y jardines.

Es una planta trepadora y rastrera. Se desarrolla mediante guías lampiñas y crece de una forma bastante desordenada. En terrenos suele tender a ser invasiva. Sus hojas son redondas de color verde oscuro y tienen un diámetro que varía entre 3 cm y 10 cm.

Cómo se obtienen las semillas de la planta Taco de Reina

La planta Taco de Reina o Capuchina florece con mucha generosidad a lo largo de toda su vida. De hecho casi con seguridad antes del mes de nacida la planta tendremos flores. Ya sean amarillas, naranjas o rojas estas flores con el cáliz de cinco sépalos y corola de otros cinco pétalos desiguales generan cuando se marchitan las semillas.

Taco de Reina
Planta de Taco de Reina con flor y semilla

En la foto de arriba se muestra la planta con una flor y sobre la derecha unas semillas verdes claras. Esas semillas se dejan en la planta hasta que se desprendan solas o apenas se caigan al pasar la mano. Podemos recolectarlas también del piso. Al pasar el tiempo las semillas perderán su verde y se deshidratarán pero conservarán su poder de germinación.

Semillas secas
Semillas secas

Estas semillas se guardan de una estación a otra para su posterior cultivo. La siembra de esta planta suele realizarse en otoño pero en climas cálidos o semi cálidos podemos sembrarla casi todo el año.

Para germinarla conviene activar la semilla. Esto significa dejar en remojo unas dos horas la semilla antes de que vaya a la maceta o almaciguera.

Reproducción del Taco de Reina

Además de la reproducción por germinación de la semilla podemos reproducirla con esquejes. Es decir, podemos cortar una rama y colocarla en una maceta con tierra y enraizará en unos días.

Con algunas plantas para realizar esta reproducción es necesario ayudar a enraizar, éste no es el caso. Esta planta enraíza sin problemas en la tierra.

Taco de Reina por esqueje
Taco de Reina por esqueje en maceta.

Aquí muestro una planta que reproduje por esqueje de un matorral que tengo en un cantero. Un detalle a tener en cuenta cuando hacemos el esqueje es mantener en la maceta las mismas condiciones en las cuales la planta «madre» se encontraba. En otras palabras, mantendremos:

  • el mismo sustrato
  • misma luminosidad
  • y la misma frecuencia de riego

Así facilitaremos el desarrollo de esa planta en la nueva maceta.

Usos de la Capuchina o Taco de Reina

¡De esta planta consumiremos todo! Los usos de la Capuchina o Taco de Reina son culinarios en su mayoría aunque algunos huerteros la utilizan para mitigar plagas de insectos.

  1. Las hojas de la planta. Las hojas pueden consumirse trozadas en ensaladas verdes. Su sabor, aunque menos picante que el de las flores, combina bien con lechuga, espinaca, acelga y otras verduras suaves. Son utilizadas en sándwiches sustituyendo a la lechuga. Las mayonesas con trozos de la hoja es un toque ideal para acompañar muchos platos. Pueden comerse cocidas o en tortillas junto con espinacas, huevos y cebolla, etc.
  2. Las flores de la planta. Se consumen cuando recién abrieron y no cuando están marchitándose. Cuando comienzan a marchitarse las flores NO debemos retirarlas de la planta ya que ahí generará las semillas. Las flores tienen un sabor picante (siendo las amarillas más picante que las rojas). Se utilizan en «aguas saborizadas» a razón de 3 a 4 flores por litro. En ensaladas de vegetales crudos a modo de adorno con la flor entera o trozada si va a ser consumida. También pueden rellenarse las flores con alguna crema suave que contrarreste lo picante de la flor.
  3. Las semillas de la planta. Las semillas se utilizan en polvo de la misma manera que se utiliza la pimienta en polvo.
Planta Capuchina
Planta Capuchina

 

Posted on Leave a comment

Planta aromática Estragón; cultivo, cuidados y usos

Las plantas aromáticas se han integrado a nuestra cocina y a nuestra decoración hogareña hace ya unos años. Cada día las recetas utilizan ingredientes cada vez más variados y exóticos (tal es el caso de la Planta aromática Estragón) y nuestra decoración hogareña no quedó al margen de ese cambio. Y es que, hoy en día, tener en nuestra cocina o liviing un lindo macetero con Estragón, Tomillo, Orégano o Albahaca es algo común. Aquí hablaremos sobre el Estragón. Esta planta, bastante usual en Europa, está empezando a amigarse de los cocineros, así que hablemos sobre su uso (fresco y seco) y veamos cómo cultivarla en nuestra propia casa.

Cultivo del Estragón

Estragón
Planta de Estragón

Aquí en la foto les muestro una planta joven de Estragón. Como verán está en tierra pero ya veremos cómo cultivarla en maceta.

El Estragón normalmente se reproduce de esquejes o por separación desde la raíz de la mata. Es una planta con un crecimiento un tanto desordenado pero es muy rápido y requiere de muy pocos cuidados como veremos a continuación. La planta se desarrolla formando matas con tallos suaves que pueden medir, en promedio, entre 60 cm y 80 cm de altura. Admite podas de crecimiento que utilizaremos para secar las hojas obtenidas y para ralentizar el ciclo de vida de la planta.

La planta llega a su madurez cuando aparecen la floración. Estas son flores amarillas y pequeñas que se desarrollan en las puntas de las ramas y que, al secarse, en su interior, contendrán las semillas.

Requisitos del suelo

El suelo no requiere ninguna especificación particular como otros cultivos. Sólo requiere que pueda drenar bien y que no sea muy arcilloso. Si plantamos el estragón de semilla en algún almaciguero dejaremos la semilla bien casi al borde de la superficie y esparciremos una capa de unos  milímetros de buen sustrato para luego hidratar.

Es un cultivo que se asocia muy bien con las leguminosas en general. Puede crecer en el mismo macetero o cantero junto a las lechugas, mizunas, mostazas, etc.

Necesidad de riego

El riego tendrá una frecuencia dependiendo de si está en maceta o en tierra. Recordemos que siempre que una planta que esté en Maceta requerirá nuestra mirada atenta más frecuente a si está en tierra. Siempre hay que considerar que la tierra o los canteros de tierra de tamaño extenso guarda mucho mejor la humedad a las macetas. Esta planta recibirá, si está en maceta, un riego cada dos o tres días. Para la tierra lo normal es una vez cada 10 días.

Cuánto sol precisa

Si bien esta planta se desarrolla en la naturaleza de manera silvestre y a pleno sol, la planta del Estragón puede desarrollarse en semisombra sin ningún problema. En general, lo más importante, cuando adquirimos esta planta con un tamaño de 20 cm  o 30 cm es saber las condiciones en las que estaba en el lugar donde nació.

Y es que, más allá de si resiste el sol o no, lo más importante es saber y replicar las condiciones que tuvo desde que nació y en las que se desarrolló.

Cuidados del Planta aromática Estragón

El Estragón no requiere muchos cuidados. No es una planta aromática que requiera o un suelo muy fértil, determinada luminosidad ni humedad. Lo único que deberemos corroborar es que no se encharque el lugar donde está plantado.

No suelen venirle insectos ni tampoco suele ser atacado por muchas plagas. De todas formas, el riego es el momento ideal para revisar las hojas, sobre todo en la parte inferior. Ya que es allí donde los insectos se esconden y desde donde suelen comer la hoja.

Lo último que realizaremos con el Estragón es una poda de crecimiento para que no florezca. Inclusive podemos realizar una notoria poda casi a raíz antes de que vengan las heladas. De esta manera en la siguiente primavera tendremos sus rebrotes.

Planta aromática Estragón
Planta de Estragón

Usos de la Planta aromática Estragón

Los usos de la Planta aromática del Estragón son en su casi totalidad culinarios. A diferencia de la Lavanda, Romero, etc. que suelen usarse en sahumerios, esta planta se usa en la cocina.

En la cocina puede acompañar ensaladas crudas arrancando y trozando algunas hojas tiernas o inclusive acompañando otros vegetales y proteínas cocidas.

Se realizan salsas y cremas con esta planta usándola casi de la misma manera en la que se utiliza el orégano. Las cantidades y el modo de cocción ya depende de cada cocinero y del gusto de cada comensal. Pero sin lugar a dudas el Estragón empezó a posicionarse en la cocina ya sea fresco como seco con miras a estar en el «TOP TEN» de las plantas aromáticas.

Son su uso y la facilidad con la que se desarrolla lo que hacen que merezca un lugar en una linda Maceta o Macetero en nuestra cocina. Aquí les dejo opciones de lugares para que esta planta se desarrolle en el interior del hogar.

Macetero jardinera de madera 30cm x 20cm

O también puede desarrollarse aquí.

Macetero para huerta – Jardinera verde oscuro

Posted on Leave a comment

Planta de Mizuna, cuidados, cultivo y reproducción

La planta de Mizuna lleva unos años ya acompañándonos, junto a otros vegetales, en las ensaladas crudas verdes. Con su aspecto delicado y su sabor ligeramente picante (dependiendo de la variedad) supo conquistar el set de «Mix de ensaladas» preparadas de los grandes supermercados. Es una planta que (tal como la lechuga, la espinaca, etc) bien podemos cultivar en nuestros hogares ya que no requiere de muchos cuidados y ocupa poco espacio si consideramos su generosa producción. Veremos cómo es su crecimiento y sus cuidados.

Cómo germinar las semillas de Mizuna

La semilla de Mizuna, al igual que la semilla de Rúcula, no se obtienen directamente de la planta que compramos en un supermercado como pasa en el tomate o en el morrón. La Mizuna, la Rúcula, la Mostaza, etc. son plantas que brindan sus semillas sólo cuando están plantadas, maduraron, se espigaron, florecieron y dieron las características vainas con sus semillas. No veremos aquí cómo obtener las semillas (lo haremos más adelante) pero sí veremos lo pequeñas que son.

Semillas Mizuna
Semillas de Mizuna

Aquí se ven en mi mano las semillas y la vaina que las contenía. Como verán son tan chiquitas como las semillas del apio o de la albahaca.

Las vamos a germinar de la manera que estemos más acostumbrados. Si usamos germinadores o almacigueras con buen sustrato recuerden mojar primero la tierra para no tener que hacerlo una vez puestas las semillas. Consideren que, aunque usen vaporizador de agua, las semillas tienen tan poco volumen y tan poco peso que podemos perderlas entre cualquier hueco de la tierra. En cada almácigo pondremos unas 5 semillas. En general la tasa de germinación de esta planta es muy buena pero lo que falla la mayoría de las veces es la activación de las semillas que no alcanzan a estar en contacto con el agua.

Aquí está el link para recordar el método de germinación controlada de las semillas que, aunque está referido a la rúcula aplica para todos los casos de semilla pequeña.

Cómo germinar semillas de rúcula

Siguiendo estas recomendaciones empezaremos a tener los pequeños brotes de Mizuna.

Cuidados en el desarrollo de la planta de Mizuna

Una vez que en la almaciguera comenzamos a tener los primeros brotes comienzan los cuidados. Vamos a ver los cuidados iniciales de la planta y los requisitos posteriores para su cultivo: suelo, agua y sol necesarios para el crecimiento y, por último, cómo obtenemos sus semillas.

 Cómo mantener los brotes o plantines de la Mizuna sanos

Luego de una semana o quizás dos dependiendo de la estación del año comenzarán a aparecer los brotes con sus dos cotiledones y ya luego las hojas verdaderas. Esta planta es muy resistente y de muy fácil desarrollo. Lo único que se necesita es mantener la humedad en el sustrato. Con respecto a la temperatura, si bien resiste el frío, es conveniente que las almacigueras estén a resguardo. Una lluvia puede partir los débiles tallos o las hojas.

Para este caso elegí un simple rollo de cartón de papel higiénico como almaciguera. Ésto muestra que realmente podemos reutilizar todo recipiente y podemos ahorrar en la compra de las almacigueras convencionales. El cartón, aunque es biodegradable, tiene una resistencia mucho mayor al tiempo de crecimiento de la planta. Este simple rollo contuvo por casi 3 semanas la tierra, los riegos y el desarrollo de la planta y aquí se lo ve en pie.

En esta etapa del crecimiento de la planta no hay mucho para realizar. Mantendremos el riego una vez cada dos días o a discreción. Hay que considerar que es un recipiente chico y que el agua de la que dispone la planta puede ser absorbida rápidamente. La humedad ambiente también puede incidir en la frecuencia de riego. En días secos vigilaremos un poco más el riego.

En lo que respecta al sol diremos que normalmente los brotes chicos no suelen ir al sol directo. Suelen estar en un lugar iluminado, con claridad, con algunas horas de sol (cuidemos que estas horas no sean justo al mediodía), pero poco más.

Mizuna chica en almaciguera
Mizuna chica en almaciguera
Mizuna en almaciguero
Mizuna pronta para trasplante en la misma almaciguera

Han pasado 3 semanas y unos dos o tres días y la planta ya está con una altura de 12 cm en promedio en sus hojas. Ya es tiempo de sacarla de aquí y pasarla o a una maceta grande o a la tierra.

Con esta altura y en este nivel de desarrollo, su tamaño soporta bien vientos, lluvias, sol y alguna fauna no beneficiosa. Aunque normalmente son pocos los ataques que reciben las Mizunas, toda planta es alimento de alguien.

De hecho, si pasara que alguna hoja se quebrara, la planta ya tendría la suficiente fuerza como para seguir generando más hojas y crecer.

Crecimiento y requisitos de la planta Mizuna

Una vez trasplantada la Mizuna en pocas semanas agrandará sus hojas y generará muchas más. Lo conveniente para poder alimentarnos de nuestras propias plantas es tener unas tres a cuatro plantas de Mizuna para poder alternar su cosecha. Cada ensalada se compondrá de unas 4 a 8 hojas de cada planta adulta. Esta manera de realizar una cosecha selectiva donde sólo cortaremos aquellas hojas más grandes es lo mejor para la vida de las plantas y para el uso eficiente de nuestro espacio.

No es de esta manera que conseguimos estos vegetales al comprarlos en los comercios. Los «atados» de espinaca, de acelga, etc, traen la planta entera, es decir, con sus hojas grandes y sus hojas chicas. Para poder cosechar de esta manera sí necesitaríamos muchísimo espacio. Pero si queremos comer de lo producido en nuestro hogar hay que ingeniárselas con el espacio.

Aquí les dejo un macetero que es perfectamente apto para el desarrollo de esta planta. Como verán no es mucho el espacio que se necesita para que la planta se desarrolle.

Macetero jardinera de madera 30cm x 20cm

Suelo, riego y sol para las Mizunas

Las Mizunas tal como las lechugas no piden un suelo especial. Requieren un suelo rico en nitrógeno como todas las leguminosas. En general se asocian bien con todas las plantas. Si el lugar donde se cultivan no recibe abono alguno luego de 5 años debemos rotar el cultivo, pero en caso de abonarlo ligeramente podemos tener un cultivo estable y anual de esta planta. Si el desarrollo es en una maceta y el sustrato no tiene mucho nitrógeno notaremos un crecimiento más lento del podría tener en tierra. Bastará con abonar un poco más seguido al sustrato y solucionado el problema.

El riego sí es un requisito. Aquí es el único punto donde notamos que el cultivo en tierra es más conveniente que el cultivo en maceta por lejos. Y es que la falta de riego en una maceta en el caso de la Mizuna se nota al instante. La planta se «desmaya» o se «estresa» con facilidad. Debemos cuidar mucho el riego en caso de cultivo en maceta. Por suerte, al regar la planta recupera su vigor.

En lo que respecta al Sol, las Mizunas no son tan amantes del sol como otros vegetales. Prefieren la semi sombra o pueden perfectamente prosperar en lugares claros pero sin sol. No resisten el sol del mediodía e inclusive pueden requerir malla de sombra para la tarde. Es común que se desmayen con el sol del atardecer inclusive. Hay que tener mucho cuidado con este punto. Ante la duda: ¡sombra! Pensemos que ésto es una ventaja. Implica que todas las partes de nuestro hogar donde no da el sol ya tienen un destino para estas macetas. Cuando hablamos que necesitamos el ingenio, nos referimos a ésto. La Mizuna como los Kales van perfectamente en lugares claros pero admitiendo no tener sol directo.

Mizuna joven en tierra
Planta de Mizuna joven en tierra

 

Cultivo en tierra
Mizuna en tierra

Cómo obtener las semillas de la Mizuna

Cosechando de manera selectiva las hojas logramos que la planta de Mizuna tenga una vida más larga y productiva a si simplemente la dejamos crecer. Aun así, cortando siempre las hojas que superen los 10 o 15 cm, pasados unos 5 o 6 meses (de nuevo dependiendo del clima del país y de la estación) vamos a observar que en algunas partes de la planta comienzan a formarse unas varas que se espigan. Estas varas tienen hojas (comestibles) con una forma diferente a las demás. En el extremo aparecerán unas pequeñas flores amarillas, también comestibles y con el gusto de la Mizuna pero concentrado. Luego de formadas estas flores aparecerán a los costados unas vainas de unos dos o tres centímetros de largo de color verde que contienen las semillas.

Debemos dejar secar en la planta la vaina con las semillas y recolectarlas luego. Si cortamos antes corremos el riesgo de que la vaina se haya formado pero que las semillas, en su interior, no hayan crecido lo suficiente como para asegurar una buena tasa de germinación. Como toda semilla se debe guardar lejos de la humedad.

Vainas con semillas
Vaina con semillas de Mizuna

 

 

Posted on Leave a comment

Kalanchoe Diagremontiana cuidados y reproducción.

El Kalanchoe Diagremontiana es una planta que hoy en día no ha parado su expansión ni ha visto decaer su fama. Y es que tras muchos debates aquellos que le atribuyen la cura contra el Cáncer parecen ir ganando el debate. Tener en nuestra casa esta planta es muy sencillo ya que los Cuidados del Kalanchoe Diagremontiana son muy fáciles y sencillos de realizar para cualquiera de nosotros.

Cuidados del Kalanchoe Diagremontiana
Kalanchoe Diagremontiana

Esta planta debe su nombre a la pareja con apellido Diagremon quienes dejaron ejemplares para su estudio. Es una suculenta de la familia Crassulaceae y es originaria de la isla de Madagascar. Logró un exitoso desarrollo por muchas zonas áridas y se ha expandido a lo largo de toda América del Sur.

Características y cuidados del Kalanchoe Diagremontiana

Estas plantas suelen desarrollar un tallo largo y fuerte que crece verticalmente hasta por lo menos un metro haciéndose ver a lo lejos. Las hojas que salen de este tallo principal son dentadas y de un color verde oscuro a verde claro dependiendo de la exposición al sol y de la edad de la planta. Tienen la particularidad de dar flor sin seguir un patrón de madurez de la planta o de período del año. El desarrollo radicular es escaso e implica que obtendrá el agua de manera diferente al común de las plantas.

Las flores son de un color anaranjado muy similares a las flores del Aloe Vera. Una vez que se marchitan se secan como se ve a continuación.

Flores secas del Kalanchoe
Flores secas del Kalanchoe

Son plantas muy resistentes y son la comida favorita de los caracoles. Aun así estos Kalanchoes resisten la pérdida de la casi totalidad de sus hojas para volver a rebrotar. Pueden desarrollarse tanto en el interior de la casa en una simple maceta como en el exterior en el medio de un terreno baldío. De hecho pueden apreciarse en muchas ciudades creciendo de manera silvestre por las cornisas de las azoteas viviendo pura y exclusivamente de algún montículo de materia orgánica y de las lluvias.

Rebrote Kalanchoe
Rebrote Kalanchoe

Riego y humedad necesaria

A diferencia de otras plantas que obtienen el agua de sus raíces únicamente. El Kalanchoe obtienen su requisito de agua de sus raíces pero también de la humedad ambiental mediante sus hojas. Además de esta característica sus hojas como las de todas las de su familia pueden guardar muy bien el líquido en su interior.

Temperaturas que tolera

Esta planta sólo debe evitar el frío extremo. Resiste heladas por pocos días. Prefiere temperaturas superiores a los 10° C y se encuentra de manera óptima entre los 15° C y 30° C.

Requisitos de sol

Esta planta se adapta tanto al sol como a la sombra. Podemos verla en tierras donde casi no prospera ninguna otra planta y el sol está a pleno pero también creciendo bajo un  árbol que provea una semisombra. Aunque el desarrollo se da en ambos escenarios lo que suele estresar a la planta es el cambio de un ambiente muy soleado a un ambiente de semisombra. Es por esta razón que muchas veces al arrancar un tallo de una planta que crecía en la calle o contra un muro y plantarlo en nuestras casas en una maceta la planta puede llegar a morir. Este cambio es muy drástico para la planta. Cambia el sustrato, la humedad y hasta la luz solar.

Es una planta que puede, inclusive, tenerla dentro de nuestra casa. Lo que se modificará es la textura del tallo y de las hojas.

Sustrato necesario

No hay un sustrato requerido en lo que refiere a nutrientes para el mejor cuidado del Kalanchoe Diagremontiana. Es importante que la tierra drene bien este es el único requisito. No puede ser una tierra que conserve la humedad o que se encharque con facilidad.

Reproducción del Kalanchoe Diagremontiana

La reproducción de esta planta se da por el simple método del esqueje. Es decir, cortar una parte de un tronco y plantarla en tierra o mediante sus hijuelos.

Las hojas dentadas forman en cada hendidura hijuelos. Esos hijuelos crecen y se desprenden solos aferrándose al piso en donde caiga. Podemos también retirarlos suavemente de la planta. Sabremos que el hijuelo estará apto para desarrollarse si al pasar la mano suavemente se desprenden o si quedan aferrados a la madre.

Hijuelos Kalanchoe
Hijuelos Kalanchoe

Estos hijuelos al apoyarse sobre la tierra (sin muchos requisitos de sustrato) enraizarán y se volverán otra planta.

Cuidados del Kalanchoe Diagremontiana
Hijos Kalanchoe Diagremontiana enraizando

El poder de reproducción de esta planta es admirable. Cada hijuelo generará una planta nueva manteniendo los mismos cuidados del Kalanchoe Diagremontiana de los que hemos hablado. La foto de arriba muestra muchos hijuelos en un simple sustrato con humedad estándar. En unas dos o tres semanas estos hijuelos se habrán enraizado y comenzará el desarrollo de una planta.

Este poder de reproducción hace de esta especie un ejemplar de facilidad y de prosperidad.